Investigadores del CICYTEX plantean alternativas ante la problemática del cereal en la Campiña Sur

Investigadores de CICYTEX (Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura) y técnicos de la Consejería de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarias y Territorio de la Junta de Extremadura se han reunido esta semana en una jornada informativa con un centenar de agricultores, técnicos y empresas de la Campiña Sur. El objetivo era abordar posibles soluciones ante la baja rentabilidad del cultivo de cereal en esta zona, debido, entre otros motivos, a la caída de los precios en los últimos años. Los investigadores propusieron realizar un cambio en el modelo productivo de la zona y pasar del monocultivo del cereal tradicional (trigo, avena, cebada…) a la diversificación de los cultivos, que aporte valor añadido.

En esta jornada, celebrada en Llerena, se han presentado trabajos realizados por CICYTEX sobre nuevas variedades de cereales con mejor rendimiento; cultivos nutricionales (quinoa, espelta y tritordeum); ensayos con leguminosas; cultivos leñosos como la higuera y el olivar; y cultivos oleaginosos como la colza y el cártamo. Son alternativas que pueden servir para iniciar un cambio en la agricultura de la Campiña Sur.

Los investigadores de CICYTEX propusieron, entre otras medidas, la introducción de mejoras en los cultivos tradicionales para incrementar su rendimiento, utilizando las nuevas variedades (más productivas cada año) ensayadas por la red GENVCE (Grupo para la Evaluación de Nuevas Variedades de Cultivos Extensivos en España), en la que está integrado CICYTEX. El investigador Antonio García, del Departamento de Cultivos Extensivos de CICYTEX, explicó que los informes anuales de GENVCE se basan en ensayos realizados en todas las Comunidades Autónomas. Los ensayos de CICYTEX, integrados en GENVCE, están ubicados en fincas colaboradoras de Llerena y Olivenza, en los que se prueban nuevas variedades de trigo duro y blando, cebada, avena y triticale.

Otra opción, apuntó este investigador, es la producción de heno o silo para alimentación animal, con variedades forrajeras. Según los datos aportados, con variedades de triticale se pueden obtener entre 8 y 10 toneladas de heno por hectárea o entre 20 y 25 toneladas por hectárea de silo.

Esta mejora en los cultivos tradicionales debe ir acompañada de una diversificación de cultivos, que se adapten a las condiciones de clima y suelo de la Campiña Sur. El investigador Javier Matías dio a conocer los ensayos que están realizando en la Finca La Orden de CICYTEX, Llerena  y Llanos de Olivenza sobre quinoa, espelta y tritordeum ante la demanda creciente de alimentos con alto valor nutricional, que suelen ir asociados a sistemas de producción de calidad. Matías manifestó que sería conveniente que el agricultor se involucre en la fase de comercialización, bien de forma individual o asociados, pues es donde se obtienen el mayor margen comercial, existiendo actualmente un nicho de mercado en este tipo de alimentos.

En cuanto al cultivo de leguminosas (garbanzos, altramuz, entre otros) también presente en la Campiña Sur, el investigador Juan Gragera, del Departamento de Producción Forestal y Pastos, realizó una ponencia sobre la efectividad de distintos tratamientos con herbicidas en leguminosas. Adelantó que, recientemente, se ha aprobado un proyecto en CICYTEX sobre nuevas estrategias alimentarias y de manejo para la sostenibilidad de las explotaciones del cerdo ibérico, en el que se pretende la incorporación de leguminosas, como el atramuz, en la dieta del animal en el periodo de pre-montanera en sustitución de la soja, producto de importación.

 CULTIVOS LEÑOSOS EN LA CAMPIÑA SUR

Por otra parte, Investigadores del Departamento de Hortofruticultura de CICYTEX presentaron sus estudios sobre cultivos leñosos. En el caso de la higuera, la investigadora Margarita López informó que este cultivo puede ser una alternativa en la zona pues tiene pocas necesidades hídricas y se adapta bien a diferentes climas y suelos. En este caso, también existe una demanda creciente en el mercado con precios competitivos. Planteó la posibilidad de alcanzar algún acuerdo con ayuntamientos o cooperativas para realizar un ensayo de variedades de higuera de CICYTEX en la Campiña Sur y conocer cuáles pueden ser las más interesantes en cuanto a producción y calidad, según las características de la zona.

En cuanto al olivar, se mostraron cuáles son las tendencias en la nueva olivicultura, en la que se han introducido nuevos sistemas de producción con relación al cultivo tradicional, como el olivar en seto yeintensivo. El objetivo es conseguir una mayor producción, reducir costes y obtener productos de calidad, que hagan el cultivo más sostenible y rentable. El investigador Juan Manuel Pérez expuso las diferentes alternativas existentes en estos nuevos sistemas tanto en regadío como en secano, mostrando diferentes resultados de los trabajos que se han realizado en CICYTEX.

CULTIVOS OLEAGINOSOS  

En la jornada de Llerena, investigadores de CICYTEX y técnicos de Sanidad Vegetal de la Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Extremadura insistieron en la importancia de la rotación de cultivos, no sólo porque implica un crecimiento en la producción de cereal sino porque contribuye a romper el ciclo de plagas y enfermedades que afectan al cereal en la Campiña Sur, y mejora el control de las malas hierbas.

Una alternativa en la rotación, son los cultivos oleaginosos como la colza y el cártamo. Según indicó el investigador Juan Cabanillas, del Departamento de Biocombustibles de CICYTEX, la colza puede aporta una ventaja agronómica y económica. Este cultivo está incluido en los ensayos de GENVCE, antes mencionados. CICYTEX ha efectuado ensayos de colza en fincas colaboradoras de Maguilla y Campillo de Llerena, en los que las variedades de primavera han dado mejores resultados que las variedades de invierno.

PLAGAS Y ENFERMEDADES EN LA CAMPIÑA SUR  

El segundo bloque de la jornada estuvo dedicado a las plagas y enfermedades del cereal en la Campiña Sur; los seguros agrarios y otras ayudas de la Junta de Extremadura. Intervinieron Juan de Dios del Pozo, del Servicio de Sanidad Vegetal, y José María Guerrero del Servicio de Producción Agraria de la Consejería de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarias y Territorio. Ante la problemática de enfermedades y plagas, los técnicos de la Consejería optan por las medidas de prevención y control para disminuir los efectos. Además de los tratamientos químicos en los casos que se consideren necesarios, Juan de Dios del Pozo defendió la efectividad de las prácticas culturales: retrasar la fecha de siembra en el caso del mosquito del trigo, rotación de cultivos, y el uso de variedades resistentes en el caso de las enfermedades. Además de no utilizar semillas de parcelas infectadas para la siembra del siguiente año. Ante la petición de la quema de rastrojos planteada por organizaciones agrarias, los técnicos de la Consejería indicaron que es una práctica prohibida por la Unión Europea y no es efectiva al 100%, por lo que es necesario buscar alternativas distintas.

A este respecto, el investigador José del Moral, Jefe del Departamento de Fitopatología de CICYTEX, recordó que la Campiña Sur fue una de las zonas más prósperas de la región en la que la rotación de cereal, leguminosa y barbecho fue una solución acertada en su momento, no sólo para las producciones sino para el control de enfermedades y plagas. No obstante, insistió en que ahora es importante iniciar un cambio pues el mercado mundial obliga a ser competitivos, y las producciones de cereal en otros países de Europa superan a las que se obtienen en zonas como la Campiña. Abogó por el cultivo ecológico que sí puede encontrar un hueco en el mercado mundial, pues la baja pluviometría de la zona es idónea para la agricultura ecológica, frente a otras zonas del centro de Europa en las que no es posible por la climatología.

En este encuentro también participaron la directora de CICYTEX, Carmen González; el director general de Agricultura y Ganadería, Antonio Cabezas; y el alcalde de Llerena, Valentín Cortés. También intervinieron responsables de dos empresas de la zona: Fernando Jiménez de Pistacia Vera, dedicada a la producción de plantas de pistacho; y Vicente Sánchez, de Grupo de Empresas Santana agrícola-ganadera, de Usagre.

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